Anksiyete, strese verilen normal bir reaksiyondur ve bazı durumlarda yararlı olabilir. Tehlikelere karşı bizi uyarabilir ve dikkatimizi hazırlamamıza ve düzenlememize yardımcı olabilir. Anksiyete bozuklukları normal sinirlilik veya endişe duygularından farklıdır ve aşırı korku veya endişe içerir. Anksiyete bozuklukları zihinsel bozuklukların en yaygın olanıdır ve yetişkinlerin yaklaşık yüzde 30’unu yaşamlarının bir noktasında etkiler. Ancak anksiyete bozuklukları tedavi edilebilir ve çok sayıda etkili tedavi mevcuttur. Tedavi çoğu insanın normal üretken yaşam sürmesine yardımcı olur.

Anksiyete, gelecekteki bir endişenin öngörülmesi anlamına gelir ve daha çok kas gerginliği ve kaçınma davranışı ile ilişkilidir. Korku, bir tehdide karşı duygusal bir tepkidir ve daha çok dövüş ya da kaç reaksiyonuyla ilişkilidir. Anksiyete bozuklukları, insanların semptomlarını tetikleyen veya kötüleştiren durumlardan kaçınmaya çalışmasına neden olabilir. İş performansı, okul ve kişisel ilişkiler etkilenebilir. Anksiyete bozukluklarının nedenleri şu anda bilinmemektedir ancak büyük olasılıkla genetik, çevresel, psikolojik ve gelişimsel faktörlerin bir kombinasyonunu içermektedir. Anksiyete bozuklukları ailelerde bir bireyden diğerine geçebilir, bu da genlerin ve çevresel streslerin bir kombinasyonunun bozuklukları üretebileceğini düşündürür.

İlk adım, semptomlara neden olan fiziksel bir problem olmadığından emin olmak için doktorunuzu görmektir. Bir anksiyete bozukluğu teşhisi konulursa, bir zihinsel sağlık uzmanı sizinle en iyi tedavi için çalışabilir. Ne yazık ki, kaygı bozukluğu olan birçok kişi yardım istememektedir. Etkili tedavileri olan bir hastalıkları olduğunun farkında değiller. Her anksiyete bozukluğu kendine has özelliklere sahip olsa da, çoğu iki tedaviye iyi yanıt verir: psikoterapi veya “konuşma terapisi” ve ilaçlar. Bu tedaviler tek başlarına veya kombinasyon halinde verilebilir.

Bir tür konuşma terapisi olan bilişsel davranış terapisi, kişinin daha az endişeli hissetmesine yardımcı olmak için farklı düşünme, tepki ve davranış biçimlerini öğrenmesine yardımcı olabilir. İlaçlar anksiyete bozukluklarını tedavi etmez, ancak semptomlardan belirgin bir rahatlama sağlayabilir. En yaygın kullanılan ilaçlar, kaygı önleyici ilaçlar (genellikle sadece kısa bir süre için reçete edilen) ve antidepresanlardır. Kalp rahatsızlıkları için kullanılan beta blokerleri bazen kaygının fiziksel semptomlarını kontrol etmek için kullanılır.