Gençler her gün akranları tarafından zorbalıkla karşılaşmaktadır. Farkında olmasalar bile, sadece birlikte zaman geçirerek birbirlerinden zorbalığı öğreniyorlar. Bazen akran etkileri, birbirlerini yeni şeyler denemeye teşvik etmek veya rahatlama alanından olumlu bir şekilde çıkmaya teşvik etmek gibi olumlu olabilir. Ancak, akran baskısı, özellikle ilaçlar, alkol kullanımı ve hatta zorbalık ile ilgili olduğunda olumsuz olabilir. Akran baskısı diğerlerine akran grubunun davranışlarına, tutumlarına ve kişisel alışkanlıklarına uyması için yapılan baskıdır. Bazen bir grup içindeki çocuklar diğer çocukları zorbalığa katılmaya zorlarlar. Bu zorbalık, uymak istemeyen çocuğun hakkında dedikodular, yalan ve söylentilerle olan ilişkisini sabote etmeye kadar her şeyi içerebilir.

Tipik olarak, çocuklar akran baskısına maruz kaldıklarında bunun nedeni beğenilmek ya da uyum sağlamak istedikleridir. Grupla birlikte gitmezlerse, diğer çocukların onlarla dalga geçebileceğinden korkarlar. Sonuç olarak, zorbalık bazen kendini koruma eylemidir. Çocuklar, başkalarını dışlamaz, dedikoduya katılır, söylentileri yayar ve başkalarıyla dalga geçemezlerse o zaman onlar da dışlanacak ya da zorbalığa maruz kalacaklarından korkarlar. Ek olarak, bazı çocuklar herkesin yaptığı fikrini kabul eder ve grup olarak yapıldığında zorbalık konusunda genellikle daha az sorumluluk alır. Bu tür paket zihniyetiyle, çocuklar genellikle daha iyi yargılarını ve sağduyularını geride bırakırlar.

Akran baskısı söz konusu olduğunda, ebeveynler genellikle kaybedilen bir savaşta savaşıyormuş gibi hissederler. Fakat gerçekte, ebeveynler fark ettiklerinden çok daha fazla etkiye sahiptir. Her ne kadar gençler bu yaşta uzaklaşıyor ve bağımsızlıklarını savunmaya çalışıyor olsalar da, hala ebeveynlerine çok fazla ihtiyaçları vardır. Bu yüzden adım atma fırsatını kaçırmayın. Çocuklarınızla konuşmaktan çekinmeyin. Yaşadıkları baskıları anlamaya çalışın. Onlara ilişkisel saldırganlık, siber zorbalık ve diğer zorbalık biçimlerinde yer aldıkları baskıları sorun. Zorbalık hakkında çocuklarınızla ne kadar çok bağlantı kurarsanız, o kadar çok olumlu bir etkiye sahip olacaksınız. Çocuklarınıza akran baskısına nasıl cevap verecekleri hakkında fikir verin ve sağlam bir özgüven, atılganlık becerileri ve sosyal becerilerle donatıldıklarından emin olun. Bu özellikler, çocukların akran baskısına olumlu bir şekilde yanıt vermelerine yardımcı olur.

Ne kadar iyi ebeveyn olursanız olun, çocuğunuzun bu tür zorba arkadaşlık gruplarına zaman zaman karıştığını görebilirsiniz. Bağırmak ya da eleştirmek yerine, eylemlerinin sorumluluğunu üstlenmelerine yardımcı olun. Örneğin, başka bir kişiye kaba davranırlarsa, özür dilemelerini sağlayın. Önemli olan, zorbalığa karşı düzeltmeler yaptıklarından emin olmaktır. Ayrıca, çocuğunuzu kabadayı olarak etiketlemekten sakının. Bunun yerine, zorbalığını bırakmasını, kibar, empatik ve saygılı olmaya odaklanmasını teşvik edin. Bu zaman alabilir, ancak sizin yardımınızla çocuğunuz, akran baskısı yaşarken bile nasıl daha iyi kararlar alacağını öğrenebilir.