Dikkat eksikliği hiperaktivite bozukluğu çocukları ve gençleri etkiler ve yetişkinlikte de devam edebilir. DEHB çocuklarda en sık tanı konulan ruhsal bozukluktur. DEHB olan çocuklar hiperaktif olabilir ve dürtülerini kontrol edemezler ve dikkatini vermekte zorlanabilirler. Bu davranışlar okul ve ev yaşamını etkilemektedir. Erkeklerde kızlardan daha yaygındır. Genellikle erken okul yıllarında, bir çocuğun dikkatini çekmekte zorlanmaya başladığı zamanlarda keşfedilir. DEHB’li yetişkinler zaman yönetimi, organize olma, hedef belirleme ve bir işi sürdürme konusunda zorluk çekebilirler. Ayrıca ilişkiler, benlik saygısı ve bağımlılık ile ilgili problemleri olabilir. DEHB belirtileri erken yaşlarda fark edilme eğilimindedir ve bir çocuğun koşulları değiştiğinde, örneğin okula başladığı zaman daha belirgin hale gelebilir. Çoğu vaka 6 ila 12 yaşları arasında teşhis edilir.

Çocuklarda DEHB belirtileri üç kategoriye ayrılmıştır. Bunlardan ilki dikkatsizliktir. DEHB olan bir çocuğun kolayca dikkati dağılır, yönergeleri takip edemez veya görevleri bitiremezler, dikkatsiz ve sık sık hatalar yaparlar, günlük aktivitelerini unuturlar, günlük işleri organize etmekte zorlanırlar.

Oturmayı gerektiren şeyler yapmaktan hoşlanmazlar, genellikle bir şeyleri kaybederler, hayal kurmaya meyillidirler. DEHB olan bir çocuk oturmakta ve hareketsiz kalmakta çok zorlanır.

Sessizce oynamakta zorlanırlar. Bir şeylere koşmak ya da tırmanmak gibi sürekli hareket etmek isterler. Ayrıca DEHB olan bir çocuğa sıra beklemek işkence gibi gelir.

Herhangi bir çocuğun veya yetişkinin söz konusu davranışlardan birini veya birkaçını herhangi bir zamanda göstereceğini belirtmek önemlidir. DEHB olan çoğu kişi, alt tiplerin her birinde ortaya çıkan dikkatsizlik, hiperaktivite ve dürtüsellik semptomların bir kombinasyonunu deneyimleyecektir. Dikkatsizlik belirtileri, dürtüsellik ve hiperaktivite en az 6 ay boyunca görülüp ev, sınıf veya işte olduğu gibi birden fazla ortamda gösterildiğinde, bunun nedeni DEHB olabilir. 16 yaş ve altındaki bir çocukta DEHB tanısı, gelişim düzeyi için uygun olmayan altı veya daha fazla dikkatsizlik, hiperaktivite ve dürtüsellik belirtileri gösterdiğinde düşünülmelidir.

DEHB için farklı tipte sağlık profesyonelleri tanı ve tedavileri denetleyebilir. DEHB olan yetişkinlere bakım konusunda eğitim ve deneyime sahip bir pedagog bu problemin teşhisi ve tedavisinde en etkili olacak uzmanlardan birisidir. Çocuklarda dikkat eksikliği ve hiperaktivite bozukluğu için standart tedaviler arasında ilaçlar, eğitim, öğretim ve danışmanlık yer almaktadır. Bu tedaviler DEHB’nin semptomlarının çoğunu hafifletebilir, ancak iyileştirmezler. Çocuğunuz için neyin en uygun olduğunu belirlemek biraz zaman alabilir. Günümüzde, uyarıcı ilaçlar (psikostimulanlar) DEHB için en sık reçete edilen ilaçlardır. Uyarıcılar, nörotransmiterler denilen beyin kimyasallarının seviyelerini yükseltir ve dengeler. Bu ilaçlar dikkatsizlik ve hiperaktivite belirti ve semptomlarının iyileştirilmesine yardımcı olur.