Depresif bir bozukluk, hüzün ve değersizlik duygusu ve zevkli aktivitelere katılma arzusu eksikliğidir. Depresif bir bozukluk, bedeni, ruh halini ve düşünceleri içeren bir hastalıktır. Günlük yaşama, normal işleyişe müdahale eder ve hem bozukluğu olan hem de kendisini önemseyen kişiler için acıya neden olur. Bu, kişisel zayıflığın bir işareti veya istenebilecek bir durum değildir. Depresif hastalığı olan insanlar sadece kendilerini toparlayamaz ve iyileşemezler. Tedavi olmadan, semptomlar haftalar, aylar veya yıllar sürebilir. Depresyon yaygın ancak ciddi bir hastalıktır ve bunu yaşayan çoğu insanın daha iyi olması için tedaviye ihtiyacı vardır. Bununla birlikte, uygun tedavi, depresyondan muzdarip çoğu kişiye yardımcı olabilir.

Depresif bozukluklar, tıpkı kalp hastalığı gibi diğer hastalıklarda olduğu gibi farklı şekillerde ortaya çıkar. En sık görülen depresif bozukluk türlerinden üçü burada açıklanmaktadır. Bununla birlikte, bu türlerde, şiddet ve kalıcılığın yanı sıra, semptomların sayısındaki farklılıklar vardır. Majör depresyon, çalışma, uyku, yemek yeme ve bir kez zevkli aktivitelerin tadını çıkarma yeteneğine müdahale eden semptomların bir kombinasyonu ile ortaya çıkar. Böyle bir engelleyici depresyon bölümü sadece bir kez meydana gelebilir, ancak daha yaygın olarak bir ömür boyu birkaç kez meydana gelir. Aynı zamanda distimi olarak da bilinen distimik bozukluk, uzun süreli (iki yıl veya daha uzun) daha az şiddetli semptomları içerir, fakat bunu normal olmayan şekilde işlev görmekten veya iyi hissetmekten korur. Distimi hastası birçok kişi yaşamlarının bir döneminde büyük depresif olaylar yaşar.

Depresyonda olan veya manik olan herkes her semptomu yaşamaz. Bazı insanlar birkaç semptom yaşar, bazıları ise çok fazla. Semptomların şiddeti kişilere göre değişir ve zamanla da değişir. Kalıcı üzücü, endişeli veya boş ruh hali, umutsuzluk ya da karamsarlık duyguları, suçluluk, değersizlik veya çaresizlik duyguları, seks de dahil olmak üzere bir zamanlar zevk aldığınız hobiler ve aktivitelerdeki ilgi veya zevk kaybı, azalan enerji, yorgunluk, konsantre olma hatırlama ya da karar verme zorluğu, uykusuzluk, sabah erken uyanma veya aşırı uyuma, iştah ve kilo kaybı veya aşırı yemek ve kilo alımı, ölüm veya intihar düşünceleri, intihar girişimi, huzursuzluk, sinirlilik, baş ağrısı, sindirim bozuklukları ve kronik ağrı gibi tedaviye cevap vermeyen kalıcı fiziksel semptomlar depresif kişilik bozukluğunun belirtileridir.

Depresyon, en ağır vakalar da bile, tedavi edilebilir bir hastalıktır. Birçok hastalıkta olduğu gibi, tedavi ne kadar erken başlarsa, o kadar etkili olur ve nüksün önlenebilme olasılığı artar. Antidepresanlar, özellikle serotonin ve norepinefrin olmak üzere, nörotransmiterler adı verilen doğal olarak oluşan beyin kimyasallarını normalleştirmek için çalışır. Diğer antidepresanlar, nörotransmitter dopamin üzerinde çalışır. Tanı konduktan sonra, depresyonu olan bir kişi çeşitli yöntemlerle tedavi edilebilir. En yaygın tedaviler ilaç tedavisi ve psikoterapidir. Depresyonda hissediyorsanız, mümkün olan en kısa sürede doktorunuzu veya ruh sağlığı uzmanınızı görmek için randevu alın. Tedavi almak konusunda isteksizseniz, bir arkadaşınızla veya sevilen biriyle, herhangi bir sağlık uzmanı veya güvendiğiniz birisiyle konuşun.