Disleksi, bir çeşit öğrenme bozukluğu olarak tanımlansa da daha çok okuma bozukluğu olarak kendisini gösteren bir bozukluktur. Zeka seviyeleri normal veya üstün zeka düzeyinde olmasına rağmen yazma ve dil becerilerinde problemler görülmektedir. Disleksi hastası çocuklar okumayı öğrenebilir, ancak bu okuma yetersizliği için hızlı bir tedavi yoktur. Bu çocuklara öğretmek, önceden öğrenilmiş becerilere her seferinde bir adım atılan sistematik bir yaklaşım gerektirir. Disleksi, sözcük tanıma, heceleme ve kod çözme ile ilgili zorluklarla karakterize edilen özel bir öğrenme engelidir. Okuma engelli olmayanlar bir kelimeyi anında işler ve okuduklarında kelimelerin tanımlarına otomatik olarak erişebilir. Buna karşın, disleksi olan kişiler okumayı yavaş, zahmetli ve hataya açık bir aktivite olarak deneyimlerler.

Disleksi olan çocuklar için okuma talimatının okunması basılı materyalleri anlama becerilerine uygun bir düzeyde anlamalarını sağlamak için ihtiyaç duydukları bilgi ve becerileri edinmelerine yardımcı olmaktır. Disleksi olan çocuklar söylenmemiş olanı öğrenmeyeceklerdir ve önceden öğrendiklerinin üzerine azar azar inşa ederek programatik şekilde öğretilmeleri gerekir. Birçok öğrenme güçlüğünde olduğu gibi, her çocuğun kendi benzersiz öğrenme profiline sahip olduğu bir disleksi sürekliliği vardır. Çocuklara doğru bir şekilde talimat vermek için öğretmenler her öğrencinin kendine özgü zorluklarını anlamalı, dil kuralları hakkında bir çalışma bilgisine sahip olmalı ve okumayı doğrudan, kişiselleştirilmiş, açık ve sistematik bir şekilde öğretmeyi bilmelidir.

Disleksik çocukların % 40 ila % 60’ı kaygı, depresyon ve dikkat eksikliği dahil olmak üzere psikolojik belirtilere sahiptir. Disleksi’nin tanısal değerlendirmesi, bir dizi standart okuma ve heceleme testi ve ebeveynlerden ve öğretmenlerden elde edilen ek bilgiler de dahil olmak üzere çocuğun psikolojik durumunun değerlendirmesinden oluşur. Disleksi tedavisi iki ana stratejiye dayanmaktadır: bozulmuş öğrenme alanlarına özel yardım (okuma ve heceleme) ve mevcut olabilecek herhangi bir psikolojik rahatsızlık için psikoterapi. Disleksi, spesifik bir gelişimsel bozukluktur. Disleksinin temel semptomlarından bazıları erişkinliğe kadar sürebilir. Disleksi, bilişsel yeteneklerin veya düşük zekanın gecikmeli gelişimi ile açıklanamayan spesifik, izole okuma ve heceleme bozukluğu ile karakterizedir. Bununla birlikte, disleksi olan çocukların (ayrıca okuma ve heceleme bozukluğu olarak da adlandırılır) ön yargısız olmaları ve dil bilgisi okulu eğitimi için uygun olmamaları çok yaygındır.

Okuma bozukluğu, önemli ölçüde azaltılmış okuma hızı ile karakterize edilir. Okuma bozukluğu olan çocuklar genellikle metni okumak için diğer çocuklardan iki ya da üç kat daha fazla zaman isterler. Daha yavaş okumak, özellikle daha uzun cümleler okurken ne okunduğunu anlamada büyük zorluklara yol açar. Tek tek harfleri karşılık gelen seslerle ilişkilendirme çok yavaştır ve hatalar sıklıkla yapılır. Okunması zor kelimelerin yerine, okuma bozukluğu olan çocuklar benzer harflerle diğer kelimeleri okuma eğilimindedir. Bazı çocuklar bir cümlenin içeriğini, tek tek kelimeler yanlış okunduğunda bile içerdiği diğer kelimelere dayanarak çıkarmayı başarır. Bu nedenle, teşhisin sadece okuduğunu anlama değil, aynı zamanda tek tek kelimelerin yüksek sesle okunma hızını da dikkate alması çok önemlidir.

Tedavi başlangıçta bozukluğu tanımlamak, ebeveynlere danışmak ve muhtemelen öğretmenlere danışmaktan ibarettir. Daha sonraki tedavi disleksinin ciddiyetine ve psikolojik semptomlara veya eşzamanlı bozukluklara bağlıdır. İlaç tedavisi disleksi için faydalı değildir. Hastalığın, nedenlerinin ve tedavi seçeneklerinin tanımlanması genellikle ebeveynler için büyük bir rahatlamadır. Disleksi tedavisinin iki bileşeni vardır: okuma ve heceleme ile ilgili temel problemlerin tedavisi ve eş zamanlı psikolojik bozuklukların tedavisi. Psikolojik bozuklukların tedavisinde çocuk ve ergen psikoterapisi mevcuttur. Bu, öncelikle çocukların semptomlarını azaltmayı ve kişisel gelişimlerini iyileştirmeyi amaçlar. Bu nedenle tedavinin önemli bir kısmı psikoterapidir.