Filial terapi, özel bir tür oyun terapisidir. Birçok oyun terapisti, Çocuk Merkezli veya Direktifi Olmayan oyun terapisi biçimini uygular. Filial terapisi, Çocuk Merkezli Oyun Terapisinin yakından ilişkili bir şeklidir. Geleneksel Çocuk Merkezli Oyun Terapisinde, eğitimli oyun terapisti önce ebeveynlerle ya da bakıcılarla buluşur ve daha sonra çocukla birkaç hafta ya da ay boyunca kendi başına çalışır. Her dört haftada bir oyun terapisti, geri bildirim vermek ve çocuğun ihtiyaçlarını ve ilerlemesini tartışmak için ebeveynler ile bir araya gelir ve detaylardan ziyade çocuğun oyununun anlamına odaklanır.

Filial terapisinde, ebeveynler, çocuklarıyla birlikte genellikle “özel oyun zamanı” olarak adlandırılan, yönlendirici olmayan oyun oturumlarını yürütmek için eğitilir. Eğitim sürecinin kendisi olumlu ve eğlencelidir. Daha sonra ebeveyn, terapistin gözetiminde bu yönlendirici olmayan oyun oturumlarını çocuklarıyla birlikte yürütür, böylece çocuğun endişelerini derinlemesine gözlemler ve çocuğuyla bağını güçlendirir. Filial Terapinin tamamlanması genellikle 3 ile 6 ay arasında sürer ve takip seanslarında daha uzun sürebilir. 3 ila 12 yaş arası çocuklar için uygundur. Filial terapi çok esnek bir modeldir. Temel şartlar ebeveynlere öğretildiği ve ebeveynleri takip ettiği sürece, koşulları yerine getirmek için çeşitli şekillerde uyarlanabilir.

Filial Terapi birçok çocuk ve aile probleminde başarılı bir şekilde kullanılmıştır. Muhalif davranışlar, kaygı, depresyon, mükemmeliyetçilik, istismar, ihmal, tek ebeveynlik, travmatik olaylar, bağlanma, evlat edinme, ilişki sorunları, boşanma, aile birleşimi, kronik hastalık ve diğerleri gibi bir çok konuda filial terapi ile sorunların üstesinden gelinmektedir. Terapistin rolü, ebeveynlerin çocuklarıyla özel oyun zamanı seanslarının nasıl yürütüleceğini öğrenmelerine yardımcı olmaktır. Her ebeveynin çocuklarıyla farklı bir ilişkisi vardır, bu nedenle her oyun seansı bir çocuğa bir ebeveyne yapılır ve evde birden fazla çocukla uygulanabilir.

Filial terapi bir grup model aracılığıyla verilebilir veya bireysel bir evlilik terapisi müdahalesi olarak sunulabilir. Tipik olarak çocuklar ebeveynleriyle özel oyun zamanı yaşamaya bayılırlar. Ebeveynler ayrıca filial oyun terapisi sayesinde birlikte geçirilen zamanın, bunu yapmaktan mutluluk duyacakları kadar değerli ve özel olduğunu da anlarlar. Filial Terapi, ebeveynlerin tutarlı bir ebeveynlik tarzı geliştirmelerine yardımcı olur. Ebeveynler genellikle çocuklarıyla ilişkilerinin ve bağlarının büyük ölçüde geliştiğini tespit eder. Filial Terapi, çocuklara ve ailelere yardımcı olmakla birlikte çocuklara, oyunun doğal aktivitesi yoluyla duygularını ve korkularını ifade etmede yardımcı olabilir.