İletişim problemleri, çiftlerin ayrılmasının bir numaralı nedenidir; 2013 yılında yapılan bir araştırmaya göre, çiftlerin % 65’i bu konuyu boşanmanın başlıca nedeni olarak görüyor. Ancak bu sadece iletişim sorunlarından kaynaklanmamaktadır. Bunlar genellikle günlük yaşamımızdaki çatışmaların temelindedir. Belki ne demek istediğimizi söyleyemiyoruz ya da bir başkasının sözlerini yanlış yorumluyoruz. Ne pahasına olursa olsun, hepimiz iletişim hatalarımızı kabullenmek ve onları iletişim becerilerine dönüştürmekten faydalanabiliriz. Biriyle iletişim kurarken, çoğu zaman tam dikkatimizi veremiyoruz. Telefonlarımıza bakıyor, televizyon izliyor, hatta başka bir şey hayal ediyor olabiliriz. Doğru bir iletişim kurabilmek için konuşmacıya dikkatimizin tamamını vermek ortaya çıkan iletişim problemlerinin önüne geçmektedir. Etkili dinleme becerileri arasında göz teması kurmak, açıklayıcı sorular sormak yer almaktadır.

Bir arkadaşımızın konuşmasını dinlerken ve cümlelerini bitirmeden önce ne söyleyeceğini bildiğimizi varsayıyoruz. Kişinin ne söyleyeceğini bildiğimizi varsaydığımızda, gerçekte söylenenleri idrak edememekteyiz. Konuşmacıya, ne söyleneceğini tahmin etmekten çok, mesajı merakla ve dikkatle dinleyerek devam ettirin. Muhtemelen hepimiz bir ya da iki kez başka bir kişinin konuşmasını kesintiye uğrattık. Yanlışlıkla olabilir veya ne söylemek istediğimiz konusunda çok heyecanlanabiliriz ve devam edip söylemezsek cevabımızı unutacağımızdan korkabiliriz. Diğerleri tartışmalar sırasında güç hareketi olarak araya girebilir. Niyeti ne olursa olsun, kesintiye uğratmak bir insanı geçersiz kılabilir, sanki söylemek zorunda oldukları şey önemsizmiş gibi hissedebilirler ve bu durum da iletişimin zarar görmesine neden olabilir. Diğer kişiye saygı duyun ve cevap vermeden önce mesajı tamamen tamamlamalarına izin verin.

Duygusal olarak tepki verdiğimizde, demek istemediğimiz şeyleri yanlış anlatma ihtimalimiz vardır. İyi bir iletişimci, duyguların bir süre oturmasını sağlar ve sonra tepki vermek yerine dikkatlice yanıt vermeyi seçer. Kültürlerarası iletişim zor olabilir. Kelimeler farklı anlamlar alabilir ve sözsüz iletişimi çevreleyen kültürel normlar değişebilir. Diğer kültürel geçmişlere sahip insanlarla iletişim kurarken, iletişim tarzlarındaki kültürel farklılıkları dikkate almak önemlidir. Kabul etmezsek, yanlışlıkla karşımızdakini rahatsız edebilir veya yanlış iletişim kurabiliriz. Başkalarını düşündüğümüzden daha sık yanlış anlayabiliriz. Bunu önlemek için, en iyi şekilde anlaşmamızı sağlamak için kişiye tam dikkatimizi vermesi ve mesajı tekrar konuşmacıya aktarması en iyisidir. Diğer insanların zihinlerimizi okumalarını bekleyemeyiz. Birinin sizi anlamasını istiyorsanız, doğrudan olmaya çalışın ve konuşma sırasında anlatmak istediğiniz şeyin etrafında dönüp dolaştırmayın.

Zor bir konuşma olasılığıyla karşı karşıya kaldığınızda, birçok kişi konuşmayı olabildiğince uzun süre engellemeyi veya uzatmayı seçer. İnsanlar genellikle bir kişiye, duymak istemediği bir şeyi söylerken karşılaştıkları bir konuşmayı zor olarak algılarlar. Kötü haberler veriyor ya da bir çıkar çatışması yaratıyor olabilir. Birine kızdığımızda, ona kötü şeyler söylemek kolaydır. Birinin karakterine saldırmak yerine, etkili bir iletişimci gerçek davranışsal sorunu ele almalı ve karşısındaki kişide olgunlukla karşılaması gerektiği algısını bırakmalıdır. Etkili bir iletişimci, önemli tartışmalardan kaçınmak veya uzatmak yerine, ortaya çıkar çıkmaz sorunları ele almaya açıktır. İlişki, çift, evlilik ve aile terapistleri, bireylere, çiftlere ve ailelere sorunlarını ele alarak ve daha etkili iletişim için çözümler sunarak iletişim becerilerini nasıl geliştireceklerini öğrenmelerine yardımcı olabilir.