Düşük özgüven, kendine güvenme ve kendini kötü hissetme ile karakterizedir. Benlik saygısı düşük insanlar genellikle kendilerini sevilmez, garip veya beceriksiz hissetmektedirler. Düşük benlik saygısı olan kişilerin başkaları tarafından kolayca yaralanabilecek kırılgan bir öz benlikleri vardır. Ayrıca benlik saygısı düşük olan insanlar yetersizlik ve azarlama belirtilerine karşı aşırı duyarlıdırlar. Genelde kendine saygıdan yoksun olan bireyler, reddedilme ve onaylanmama korkusu yaşarlar. Her zaman bir hata yapmaları, kötü kararlar vermeleri, utandırıcı bir şeyler yapmaları, alay edilme, ahlaksız ya da saygısız davrandıkları yargısından korku gibi duygularla bir eylemde bulunmaktan çekinirler.

Herkesin benlik saygısı, açıkça eleştiren, onlarla alay eden veya kusurlarını işaret eden diğer insanlara karşı savunmasız olsa da düşük benlik saygısı problemi yaşayan kişiler bu durumlar oluşmadan dahi oluşmuş gibi hisseder ve eylemlerini kısıtlarlar. Kendi davranışımızın, düşüncelerimizin ve duygularımızın gözlemcileri olarak, bu fenomenleri yalnızca bilinç olarak kaydederiz, aynı zamanda onlar hakkındaki yargıları da kabul ederiz. Bu yüzden, en ciddi eleştirmenimiz olabiliriz, kendimizi yargılamada hata yaparken, kendimizi acımasızca ifade ettiğimizi, kendimizi beceriksizce ifade ettiğimizi, en kutsal sözlerimizi kendimize çiğnediğimizi, kendimizi kontrol ettiğimizi, çocukça davrandığımızı, kendimizi acımasızca bölerek pişman olacağımız ve mahrum bırakabileceğimiz şekilde davranmaktayız.

İyi haber şu ki, düşük özgüveninin üstesinden gelmek tamamen mümkün! Bu olumsuz benlik imajı ile mücadelede iki önemli bileşen vardır. Birincisi, kritik iç sesini dinlemeyi durdurmak. İkincisi, kendine şefkat göstermeye başlamaktır. Birçok yönden, öz eleştirinin şifresi öz merhamettir. Kendine şefkat, bir arkadaş gibi davranmanın radikal bir uygulamasıdır! Kendinize daha fazla güven oluşturmak için harika bir yoldur. Araştırmalar, kendi kendine şefkatin zihinsel sağlığınız için benlik saygısından daha iyi olduğunu göstermiştir. Kendinden şefkatin öz değerlendirme ya da yargıya dayanmaz; daha ziyade, kendinize karşı nezaket ve kibarlık tutumu üzerine kuruludur. Bu basit gibi görünse de, kendinize şefkat ve nezaketle davranmak ilk başta zor olabilir. Bununla birlikte, zamanla pratik yaparken daha fazla şefkatli olursunuz.

Tabii ki, bu düşük özgüven kaynaklarının her biri sonsuz sayıda yazı hak eder. Bununla birlikte, bu erken koşullardan herhangi birini deneyimlemenizin, yetişkin olarak sizin bunlara bağlı olmanız gerektiği anlamına gelmediğini anlamak çok önemlidir. Bir yetişkin olarak, geçmişinizi incelerken, bazı durumlarda karşılaştığınız alçalma veya yoğun olumsuz mesajların sizin için mutlaka bir anlam ifade etmediğini görmeye başlayabilirsiniz. Bu bakış açısı, aldığınız ve oluşturduğunuz kendiniz hakkındaki olumsuz mesajların gücünü azaltmanıza yardımcı olabilir. Ayrıca, tecrübenizde yalnız olmadığınızın anlaşılması, kendinizi yalıtılmış ve utanç verici hissetme derecenizi azaltmanıza yardımcı olabilir.