Anoreksiya nervoza, kısıtlı yeme, egzersiz yapma ve bir insanın kilo almasını veya sağlıklı bir kilo almasını önleyen diğer davranışlarla sonuçlanan bozuk bir vücut görüntüsü ile karakterize ağır bir yeme bozukluğudur. Anoreksiya nervoza nedeni bilinmemektedir. Anoreksiya nervoza genellikle masum diyet, sağlık veya zindelik için artan egzersiz olarak başlayabilir, ancak daha sonra aşırı ve sağlıksız kilo kaybına ilerler. Genetik faktörler, anoreksiya nervoza riskini arttırmada rol oynayabilir. Anksiyete bozuklukları veya afektif bozukluklar gibi diğer zihinsel sağlık sorunları genellikle anoreksiya nervoza bulunan gençlerde bulunur. Anoreksiya nervoza tüm sosyoekonomik gruplarda ve etnik ve ırksal gruplarda bulunabilir.

Anoreksiya nervoza bozukluğu olan bir birey, özellikle karbonhidratlar ve yağ içeren yiyecekler gibi yiyecek alımını ciddi şekilde sınırlar. Gereksinimlere göre gıda alımının kısıtlanmasından dolayı önemli derecede düşük vücut ağırlığı, kilo alma yoğunluğu veya ağır diyetlerde kilo almayı önleyen şiddetli diyet ve egzersiz gibi kalıcı davranışlar, kilo, boy veya şekli doğru bir şekilde değerlendirememe ve zayıf olmasına rağmen kendini kilolu görme anoreksiya nervoza ile ilgili en yaygın fiziksel semptomlardır ve genellikle açlık ve yetersiz beslenme sonucu ortaya çıkar. Bununla birlikte, her çocuk farklı semptomlar yaşayabilir. Anoreksiya nervoza bozukluğu olan çocuklar kuru cilt, karın ağrısı, kabızlık, letarji, baş dönmesi, yorgunluk, soğuk ve sıcaklıklara toleranssızlık, zayıflama, lango gelişimi (ince, tüylü vücut kılı), derinin sararması, kızlarda adet dönemlerinin kaybı gibi belirtiler göstermektedir.

Anoreksiyalı insanlar ayrıca sosyal olarak geri çekilebilir, sinirlenebilir, karamsar veya depresyonda olabilirler. Anoreksiya nervoza semptomları diğer tıbbi problemlere veya psikiyatrik koşullara benzeyebilir. Teşhis için daima çocuğunuzun doktoruna danışın. Ebeveynler, öğretmenler, antrenörler veya eğitmenler, anoreksiya nervoza geliştiren çocuğu veya ergeni tanımlayabilirler; ancak, rahatsızlığı olan birçok kişi başlangıçta hastalıklarını çok özel ve gizli tutmaktadır. Bununla birlikte, çocuklarda ve ergenlerde anoreksiya nervoza tanısı koymak için bir çocuk doktoru, pedagog veya yeme bozukluğu konusunda uzman bir ruh sağlığı profesyoneli gerekir. Çocuğun ebeveynlerden ve öğretmenlerden davranışlarının ayrıntılı bir geçmişi, çocuğun davranışlarına ilişkin klinik gözlemler ve bazen psikolojik testler tanıya katkıda bulunur. Çocuklarında veya gençlerinde anoreksiya nervoza semptomlarını belirten ebeveynler erken değerlendirme ve tedavi arayarak yardımcı olabilirler. Erken tedavi sıklıkla gelecekteki sorunları önleyebilir.

Anoreksiya nervoza ve bunun sonucunda ortaya çıkan yetersiz beslenme, vücuttaki hemen hemen her organ sistemini olumsuz etkileyebilir ve erken tanı tedavinin önemini arttırır. Anoreksiya ölümcül olabilir. Daha fazla bilgi için çocuğunuzun doktoruna danışın. Ergenler için, aile temelli tedavi, anoreksiya nervoza için en iyi kanıtlanmış yaklaşımdır. Bu tedavi, çocuklara yaşına uygun yemek yemeyi başarabilecek kadar iyileşene kadar kısıtlayıcı diyet ve aşırı egzersizin ebeveyn yönetimini kolaylaştırır. Bireysel terapi de etkili bir tedavidir ancak aile temelli tedavi kadar etkili değildir ve hastaların kilo alması daha uzun sürer. Diğer aile terapisi formları da faydalı görünmektedir, ancak etkinliği gösteren daha az sayıda çalışma vardır. Tedavi her zaman ergen ve ailenin kapsamlı bir değerlendirmesine dayanmalıdır. Anoreksiya nervoza için yararlı olduğu bilinen hiçbir ilaç yoktur, ancak anoreksiyalı ergenin de depresyonda veya endişeli olması durumunda, ilaçlar genellikle antidepresanlar yardımcı olabilir.